PERSPECTIVAS DEL CORONAVIRUS por el Dr. John A. Lopes Ph.D.

La pandemia actual causada por el nuevo coronavirus surgió de Wuhan en China. La Organización Mundial de la Salud declaró la enfermedad resultante del nuevo virus, COVID-19 (ahora llamado SARS-CoV-2), una Emergencia de Salud Pública de Preocupación Internacional. Los brotes virales anteriores del Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS) de 2002 a 2004 y el Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (MERS) en 2012 fueron causados ​​por diferentes coronavirus.

FAMILIA CORONAVIRUS

Se ha informado que los coronavirus causan una gran variedad de enfermedades en los animales, incluidas enfermedades graves en el ganado y animales domésticos, como cerdos, vacas, pollos, perros y gatos. Gastroenteritis transmisible en lechones jóvenes (TGEV), infección del sistema nervioso (PEDV), que causa encefalitis, vómitos y emaciación en cerdos, peritonitis infecciosa felina (FIPV) en gatos. El CoV bovino, el CoV de rata y el virus de la bronquitis infecciosa (IBV) causan infecciones del tracto respiratorio de leves a graves en bovinos, ratas, pollos y rumiantes como alces, ciervos y camellos, respectivamente. Los Bat CoV son la fuente final probable de SARS-CoV y MERS-CoV.

NUEVA INVESTIGACIÓN SOBRE EL CORONAVIRUS

El SARS-COV-2 es un virus esférico que transporta información genética en una gran molécula de ARN. Se llama coronavirus debido a que los picos de proteína en forma de corona sobresalen del borde exterior de la partícula del virus. Los científicos en China han publicado la secuencia del genoma del SARS-COR2 que codifica proteínas estructurales. Dres. AR Fehr y  S.Perlman de la Facultad de Medicina Carver de la Universidad de Iowa han informado que las partículas del virus del coronavirus contienen cuatro proteínas estructurales principales: las proteínas del pico (S), la membrana (M), la envoltura (E) y la nucleocápside (N), todas las cuales están codificadas dentro del genoma viral. Las proteínas de pico S se unen a las células huésped.

Los investigadores utilizaron microscopía crioelectrónica para tomar fotografías detalladas de la estructura de la proteína espiga congelando partículas de virus y disparando una corriente de electrones de alta energía a través de la muestra para crear decenas de miles de imágenes. Los investigadores encontraron que el pico de SARS-CoV-2 tenía entre 10 y 20 veces más probabilidades de unirse a ACE2 en las células humanas que el pico del virus del SARS de 2002. Esto puede permitir que el SARS-CoV-2 se propague más fácilmente de persona a persona. que el virus anterior.

La proteína de pico S se une a los receptores en la superficie de las células humanas llamados enzima convertidora de angiotensina 2. Un equipo colaborativo de científicos, incluido el Dr. Jason McLellan, de la Universidad de Texas y el Centro de Investigación de Vacunas (VRC) del NIAID, aisló una parte de las secuencias del genoma. se prevé que codifique su proteína de punta, un paso importante para la producción a gran escala de proteínas para el desarrollo de vacunas.

Después de la unión al receptor, el virus accede al citosol de la célula huésped. Esto generalmente se logra mediante la escisión proteolítica dependiente de ácido de la proteína S por una catepsina (enzima de escisión de proteínas). El siguiente paso en el ciclo de vida del coronavirus es la traducción del gen de la replicasa del ARN genómico del virión.

Después del ensamblaje, los viriones se transportan a la superficie celular en vesículas y se liberan por exocitosis. La proteína S que no se ensambla en viriones transita a la superficie celular donde media la fusión célula-célula entre células infectadas y células adyacentes no infectadas. Esto conduce a la formación de células multinucleadas gigantes, lo que permite que el virus se propague dentro de un organismo infectado sin ser detectado o neutralizado por anticuerpos específicos del virus.

PERSPECTIVAS DE VACUNA O CONTROL

Hay algunas cuestiones importantes por las que es difícil controlar este virus. Una es su capacidad para unirse a las células huésped de 10 a 20 veces más probable que los coronavirus SARS y MERS, lo que resulta en una rápida propagación de persona a persona. En segundo lugar, su capacidad encubierta para infectar internamente de una célula a otra ocultándose de los anticuerpos circulantes. En tercer lugar, su manifestación inflamatoria en múltiples órganos provocando una rápida letalidad. Dado que se asemeja a los virus de la influenza en su vulnerabilidad estructural a los agentes químicos y desinfectantes simples, la mejor manera de controlar es la prevención a través del distanciamiento social y limitando su propagación mediante la desinfección y desinfección del cuerpo y las superficies inanimadas.

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