Evolución de los desinfectantes por John A Lopes Ph.D.

Todos usamos desinfectantes en superficies, productos, manos y piel para protegernos contra infecciones y prevenir el deterioro por la acción de microorganismos. Existe una gama cada vez mayor de productos desinfectantes en el mercado para la protección contra las infecciones transmitidas por los alimentos, la limpieza de superficies contaminadas y la protección de la piel y las manos contra los microorganismos contaminantes.

 El uso de desinfectantes comenzó hace muchos milenios cuando el hombre de las cavernas usó por primera vez el fuego para evitar el deterioro de los alimentos al asarlos o hervirlos con agua, principalmente para el sabor organoléptico, pero sin darse cuenta matando microbios. Este fue el uso físico de desinfectantes por oxidación o quema.

 Con el progreso de la química, los desinfectantes físicos fueron reemplazados por desinfectantes químicos. Por lo tanto, el cloro, los productos a base de halógenos, los peróxidos y los aldehídos se utilizaron como desinfectantes químicos oxidantes. Estos ofrecían conveniencia de almacenamiento, manejo y uso. La tendencia siguió con la introducción de muchos tipos de desinfectantes químicos y físicos, como yodo, radiación ultravioleta, haz de electrones, rayos gamma y más.

 El olor a yodo en los hospitales y el olor a cloro en los baños públicos parecen garantizar la seguridad frente a agentes infecciosos. El concepto era utilizar productos más potentes, sin importar cuán dañinos fueran, que puedan detener los procesos vitales. Más tarde, en los productos desinfectantes se utilizaron cloroxilenol, compuestos a base de amonio cuaternario, para cloro metaxilenol, nonilfenol, etanol, metales pesados ​​como el mercurio, la plata, el alcohol etílico y otros ingredientes inflamables. Aunque estos productos son potentes agentes sanitizantes y desinfectantes, casi todos estos productos tienen inconvenientes de seguridad.

 Algunos de los productos muestran una toxicidad inmediata manifiesta, algunos pueden causar reacciones alérgicas como dermatitis de contacto, otros se acumulan y pueden manifestar patologías después del umbral de acumulación en el cuerpo. Por lo tanto, los desinfectantes inofensivos aparentemente seguros pueden tener patologías subyacentes evidentes después del uso regular a largo plazo.

 Los productos clorados son altamente reactivos y pueden modificar los alimentos orgánicos y producir carcinógenos, los peróxidos producen radicales libres carcinogénicos, las trazas de yodo pueden interferir con la función tiroidea, los metales pesados ​​pueden acumularse en el cuerpo y causar daño renal, los compuestos de amonio cuaternario pueden inhibir las enzimas colinesterasa, Se ha demostrado que el triclosán transfiere residuos a los bebés en la leche materna, los desinfectantes detergentes que contienen bifenilo pueden alterar el equilibrio hormonal endocrino y los compuestos a base de xilenol muestran una toxicidad absoluta.

Los desarrollos recientes incluyen un concepto totalmente nuevo para diseñar agentes desinfectantes. Los productos deben ser igual o más efectivos para matar un amplio espectro de microorganismos, activos contra bacterias resistentes a los antibióticos, y no dejan residuos tóxicos después del tratamiento y pueden modularse para perder propiedades antimicrobianas después de su uso. Si los ingredientes biodegradables o de base biológica enumerados por la FDA de grado alimenticio se utilizan en productos desinfectantes, los productos serían ambientalmente seguros, libres de efectos nocivos y cumplirían con los requisitos de control climático. Microcide utiliza ese criterio para desarrollar sus productos desinfectantes antimicrobianos, y la EPA recomendó a la compañía para la sala presidencial de química verde.

 John A. Lopes, Ph.D. fundó Microcide hace más de 30 años para la investigación y el desarrollo de agentes microbicidas biodegradables alternativos seguros y no tóxicos para el medio ambiente. El Dr. Lopes ha recibido más de 10 patentes estadounidenses y canadienses por su tecnología y ha recibido el premio Albert Nelson Marquis Lifetime Achievement Award. El Dr. Lopes es autor de múltiples publicaciones científicas revisadas por pares y ediciones de libros que incluyen capítulos sobre Desinfección, Esterilización y Preservación. Visítenos en www.microcide.com

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