Sal alta: un factor de riesgo para la enfermedad de Alzheimer

John Lopes Ph.D.

 El proceso evolutivo ha integrado naturalmente la sal, un ingrediente nutritivo absoluto, con las papilas gustativas. Desde el milenio, la sal se ha utilizado como conservante de encurtidos, carnes y pescados para evitar su deterioro por microorganismos. Incluso los animales anhelan la sal. Una matriarca elefante lleva a la manada varias millas a las rocas saladas para obtener un complemento dietético. Las cacatúas vuelan cientos de millas hasta los distantes picos de las montañas saladas para obtener su requerimiento dietético de sal.

Aunque la sal se ha asociado durante mucho tiempo con la presión arterial alta. En un estilo de vida apresurado, es difícil conseguir hamburguesas bajas en sal, papas fritas, sándwiches de jamón, perros calientes, pizza y más artículos de comida rápida. Incluso en los restaurantes habituales es difícil pedir una comida baja en sal.

Los hallazgos recientes sugieren que, además de la presión arterial alta, el alto contenido de sal también puede causar un accidente cerebrovascular, una disminución de la cognición y la memoria. El Dr. Costantino Iadecola y un equipo de investigadores de Weill Cornell Medicine descubrieron que los ratones alimentados con dietas altas en sal tenían problemas para reconocer objetos nuevos y navegar a través de un laberinto. Descubrieron que una dieta alta en sal reducía el nivel de la enzima (óxido nítico sintasa) que produce NO (óxido nítrico). El óxido nítrico ayuda a que los vasos sanguíneos se relajen, lo que aumenta el flujo sanguíneo. Una dieta rica en sal estimula las células TH-17 en el intestino delgado para que produzcan interleucina-17 en plasma circulante que, a su vez, inhibe la óxido nítrico sintasa en las células endoteliales cerebrales.Giuseppe Faraco, et al, Nature Neuroscience).. Por lo tanto, el alto contenido de sal en la dieta inactiva la óxido nítrico sintasa endotelial en las células endoteliales

Los científicos encontraron que la función reducida del pensamiento y la memoria estaba directamente relacionada con niveles más bajos de óxido nítrico. Después de someterlos a una dieta alta en sal durante 12 a 36 semanas, se evaluaron las funciones cognitivas de los ratones y se examinaron sus cerebros en busca de cambios moleculares.

 Los ratones con la dieta alta en sal habían reducido el flujo de sangre al cerebro, lo que resultó en un rendimiento más bajo en un conjunto estándar de tareas cognitivas. Investigaciones posteriores realizadas por los investigadores mostraron que solo la reducción del flujo sanguíneo al cerebro no explicaba por completo la reducción de la cognición en los ratones. Estudios moleculares avanzados demostraron que los efectos del alto contenido de sal en la fosforilación de la proteína tau estaban mediados por los niveles de óxido nítico y no por la reducción del flujo sanguíneo. En otras palabras, el óxido nítico previene la fosforilación y el alto contenido de sal inhibe la enzima eNOS que produce óxido nítico.

 Se ha sabido que una proteína llamada TAU se acumula en el cerebro de las personas con enfermedad de Alzheimer. El equipo de investigación descubrió que una dieta rica en sal reduce el nivel de óxido nítrico, lo que indirectamente da como resultado la adición de grupos fosfato (fosforilación) a TAU. Cuando la proteína TAU fosforilada se agrupa en el cerebro. Los grupos de TAU están relacionados con algunas demencias, como la enfermedad de Alzheimer.

Un estudio previo realizado por el equipo ha demostrado que incluso con dietas altas en sal, los ratones alimentados con un compuesto que aumenta la producción de óxido nítrico pueden superar la acumulación de fosforilación de tau. Otros estudios con ratones que carecían de TAU no tuvieron efectos nocivos para las tareas cognitivas con una dieta alta en sal.

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