¿Es la artritis reumatoide una cadena perpetua?

Por el Dr. John A. Lopes

Hace cuarenta años, Joe era un ávido atleta con un cuerpo musculoso que podía maravillar al dios griego Apolo. Hoy ya no está activo y está prácticamente confinado a su casa. Le cuesta sostener una taza de café con la mano. Tiene artritis reumatoide (AR) severa con dolor articular severo. RA ha limitado su movimiento.

La artritis reumatoide es un trastorno inflamatorio crónico que puede causar dolor, hinchazón, rigidez y pérdida de función en los dedos, las muñecas y otras articulaciones del cuerpo. Ocurre cuando el sistema inmunitario ataca por error el propio tejido del cuerpo, como las membranas que recubren las articulaciones.

 Aunque la AR es más común con la edad avanzada, cualquiera puede experimentar esta enfermedad. Dres. Soumya Raychaudhuri MD, Ph.D. y Michael Brenner MD en Brigham and Women's Hospital, Jennifer Anolik MD, Ph.D. en la Universidad de Rochester, y Laura Donlin Ph.D.at el Hospital for Special Surgery en Nueva York examinaron el sinovio, un tejido delgado que recubre las articulaciones.

El equipo del Dr. Donlin investigó el proceso de inflamación en cultivo de tejidos. Las células incluían tanto células de macrófagos como de fibroblastos. Las células de fibroblastos producen tejido articular. Los macrófagos envían señales a los fibroblastos a través de un factor de crecimiento llamado HB-RGF para destruir el tejido articular. El factor de crecimiento se une a un receptor llamado EGFR presente en las células. El equipo de investigadores encontró que un fármaco anticancerígeno experimental puede bloquear el apego y prevenir el proceso destructivo que potencialmente podría conducir a la prevención o cura de la AR.

La inflamación de las articulaciones también se puede prevenir mediante el uso de medicamentos inmunosupresores. Sin embargo, los medicamentos inmunosupresores pueden bloquear la resistencia natural a los agentes infecciosos. Dr. Dan Littman MD, Ph.D. de la Facultad de Medicina de la NYU ha informado que existe cierta correlación entre la AR y los microbios intestinales. Los investigadores encontraron que el 75 % de las personas con artritis reumatoide de inicio reciente y no tratada tenían la bacteria copri Prevotella en su microbioma intestinal. Aumento de los niveles de P. copri correlacionado con reducciones en varios grupos de microbios benéficos, tales como Bacteroides. Los investigadores realizaron una secuenciación de ADN más completa en un subconjunto de muestras e identificaron Prevotella genes bacterianos que se correlacionaron con la artritis reumatoide. Luego, a los ratones se les administró una sustancia química que inducía colitis, un modelo de inflamación intestinal. animales con P. copri desarrollaron síntomas más graves que los ratones que no habían recibido la bacteria. Por lo tanto, la AR es un trastorno complejo y requiere múltiples soluciones.

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